腾讯加码人工智能 BAT开启“机器人”竞速 - 21世纪经济报道
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2018年03月16日 上一期 下一期

腾讯加码人工智能 BAT开启“机器人”竞速

白杨

本报记者 白杨 深圳报道

导读

    3月15日,腾讯宣布其将成立机器人实验室“Robotics X”。而BAT中的另外两家在腾讯之前便早有行动。对于机器人领域来说,BAT的相继布局,势必会掀起新一轮的激烈竞争。但这对人工智能的发展,将是一个好消息。

    

    3月15日,腾讯对外公布了其2018年在AI领域的三大核心战略:首先,攻坚“通用人工智能”;其次,成立机器人实验室“Robotics X”,探索虚拟世界和真实世界的连接;最后,继续重点关注AI+医疗的发展。

    腾讯副总裁姚星在接受21世纪经济报道记者采访时表示,游戏将是实现通用人工智能的最佳场景,因为人工智能的本质就是利用虚拟世界对真实世界进行仿真,而游戏恰好是腾讯最为擅长的领域。

    因此,在通用人工智能的研究上,腾讯将通过“AI+Game”的方式构建虚拟世界,并在虚拟世界中对人工智能进行训练,从而加快人工智能在真实世界的应用。

    腾讯AI Lab负责人张潼则告诉记者,目前来说,通用人工智能还是一个很长远的目标,不过现在,也有一系列需要解决的短期问题摆在腾讯面前,比如要加强基础科研的深度。

    牵手Nature集团

    当天,腾讯AI Lab和施普林格·自然集团(Springer Nature)旗下的自然科研(Nature Research)达成战略合作。

    根据合作内容,双方共同探索“AI+医疗”跨学科、前瞻性的研究与应用,并通过挖掘医疗领域的实际痛点,推动更多“AI+医疗”的产品研发与落地,攻克重大医疗难题。

    自然科研董事总经理Dean Sanderson向21世纪经济报道记者表示,从自然指数(反映高水平科研产出情况的指标)可以看出,中国科研在短期内发生了很大的变化。也许过不了多久,中国科研论文的数量就会超过美国,与此同时,来自中国的科研论文质量也有很大提升。

    据悉,施普林格·自然集团旗下的《自然》杂志创刊于1869年,是国际领先的科学周刊,其在自然科学、工程学、医学等领域都极具权威性。近些年,许多人工智能的重要研究成果也都首先发表在这本期刊上。

    姚星表示,此次合作之所以聚焦在AI+医疗领域,是因为双方在解决医疗等人类重大难题方面有着共同的目标。去年8月,腾讯发布了首款AI+医疗产品“腾讯觅影”。起初,该产品主要用于对早期食道癌的筛查,准确率可达90%;如今,其可以实现对肺结节、糖尿病、眼底病变等多病种的筛查,并在全国多省市的100多家三甲医院落地。

    2017年11月15日,科技部召开新一代人工智能发展规划暨重大科技项目启动会,宣布首批国家新一代人工智能开放创新平台名单。其中就包括依托腾讯公司建设医疗影像的国家新一代人工智能开放创新平台。

    Dean Sanderson告诉记者,他很看好腾讯AI Lab在医疗方面取得的成绩。“全球范围内,有很多研究机构、学术组织都在做关于医学成像方面的研究。但从临床实验的数量来说,中国处于领先地位,中国在数据方面占据了优势。”

    “所以和腾讯合作是希望双方能够优势互补。我们通过腾讯可以进一步了解人工智能领域,以及科技对于社会的影响。”Dean Sanderson表示,“对于腾讯来说,自然科研可以连接学界、工业界和大众,这对其研究影响力的传播将有很大帮助。”

    据记者了解,双方将于明年在深圳联合举办自然学术会议(Nature Conference),这也是自然科研首度与科技企业合作推出的人工智能国际学术会议。不仅如此,双方还将于2019年合作推出聚焦于人工智能的新子刊《自然-机器智能》(Nature Machine Intelligence)。

    开启机器人竞速

    在腾讯的三大战略中,机器人实验室“Robotics X”的诞生,意味着腾讯要在人工智能领域开辟一块新的战场。据姚星介绍,Robotics X和AI Lab一样隶属于腾讯技术工程事业群(TEG)。未来,Robotics X和AI Lab将会成为腾讯AI产业的双基础支撑部门。

    2016年成立的腾讯AI Lab,肩负着腾讯在人工智能领域的基础研究及应用探索,其主要研究方向包括机器学习、计算机视觉、语音识别和自然语言处理,同时根据腾讯业务提出社交、降级、用户及工具平台型AI四个应用方向。

    目前,腾讯AI Lab拥有70多位科学家和300多位应用工程师,研发成果已应用在微信、QQ及天天快报等上百个产品。

    选择这个节点成立机器人实验室,姚星表示,是因为人工智能最终都要回归到现实世界,而这中间需要一个载体进行连接。“互联网时代的计算机,移动互联网的智能手机,在人工智能时代的载体可能就是机器人。”

    姚星进一步说道,这个机器人是广义的,它可能是个音箱,也可能是个眼镜,又或许就是一个人形机器人。

    一位腾讯内部员工则告诉记者,虽然腾讯机器人实验室刚刚创建,但腾讯对机器人领域的布局早已开始。仅去年一年,腾讯就有四笔投资与机器人公司相关。

    另据21世纪经济报道了解,关于机器人实验室的设立,BAT中的另外两家在腾讯之前便早有行动。

    今年1月份,百度研究院宣布设立“商业智能实验室”和“机器人与自动驾驶实验室”,同时,三位世界级人工智能领域科学家Kenneth Ward Church、浣军、熊辉也加盟百度研究院。目前,百度研究院拥有超过2000名科学家及工程师,并建立起包括七位世界级科学家、五大实验室的阵容。

    去年10月,阿里巴巴宣布成立“达摩院”,来进行基础科学和颠覆式技术创新研究。据悉,达摩院将包括亚洲达摩院、美洲达摩院、欧洲达摩院,并在北京、杭州、新加坡、以色列、圣马特奥、贝尔维尤、莫斯科等地设立不同研究方向的实验室。

    一位阿里巴巴内部人士则告诉记者,实际上,阿里对机器人的研发可以追溯到2016年,当时,阿里与软银联合注资开发了机器人pepper。2017年,pepper的研发团队整体合并进入阿里AI labs。

    资料显示,AI labs是阿里内部专注于消费级人工智能产品的研发部门,阿里巴巴推出的智能音箱天猫精灵便出自该部门。此前,阿里AI labs负责人浅雪曾多次表示,对一切创新的交互方式都有浓厚兴趣,而机器人这一融合了多种交互形态的产品,或许也是阿里AI labs的目标之一。

    对于机器人领域来说,BAT的相继布局,势必会掀起新一轮的激烈竞争。但这对人工智能的发展,将是一个好消息。(编辑:杨志锦,如有意见或建议请联系:yangzj@21jingji.com)