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2019年01月07日 上一期 下一期

经费欠缺 美国多家博物馆开年即停业

许望

    本报记者 许望 综合报道

    对全球公立博物馆而言,公共资金支持的短缺时常带来困扰。寻找更加稳定、多元化的资金支持渠道,是公立博物馆必须认真考虑的议题。

    在极端特殊情况下,政府完全停止提供资金支持,对博物馆而言则意味着一场大考。从2018年12月22日起,美国政府一直处于部分停摆状态,这使得华盛顿特区大量直接受美国政府资助的博物馆和公共文化机构面临资金“断供”。

    在这场极限测试中,华盛顿各家公立博物馆和公共机构勉力坚持,但最终不得不选择关门停业。而与之相反,采取收费策略的博物馆在假日期间则正常开放,并吸引了更多被公立博物馆“拒之门外”的游客。

    政府停摆,博物馆“断供”

    从2018年12月22日起,美国政府宣布部分停摆。由于恰逢圣诞长假,对大部分政府部门而言,停摆不过是延长了公务员的圣诞假期而已。但对于华盛顿特区的公立博物馆和文化机构来说却恰好相反。对它们来说,此时是迎接来自全球参观者的“黄金周”。

    对依赖政府支持的公立博物馆而言,政府停摆带来的直接影响是,无法支付工资和日常运营所需的费用。部分机构只好直接宣布关门大吉,包括陈列了《1787年宪法》和《独立宣言》原件以及大量珍贵历史照片的美国国家档案馆。

    作为华盛顿最为知名的博物馆体系,在华盛顿和纽约共有19家博物馆的史密森尼学会则选择在政府停摆后维持运营。这一博物馆体系中最知名的包括美国自然历史博物馆、航天航空博物馆和美国国家动物园等等。其中十座主要博物馆位于国家广场两侧,在华盛顿纪念碑和国会大厦之间。

    史密森尼学会发言人Linda St. Thomas在接受DCist采访时表示:“我们知道,对于假期里计划来华盛顿旅行的游客和家庭而言,史密森尼学会旗下的博物馆是他们旅途中不可或缺的一部分。因此我们决定利用此前学会运营的盈余金额,在假期内继续博物馆的运营。”

    运营情况较少受到影响的文化机构是一些公立剧院。由于演出本身不依赖政府基金支持,像肯尼迪中心和福特剧院等场馆仍然能够按计划开放。但与此同时,场所的部分基本服务则相应地有所妥协。肯尼迪中心缩短了开放时间以减少管理费用支出,而福特剧院则关闭了其内部运营的一间博物馆。

    相比而言,也有部分机构搭上特别拨款的便车,完全不受此次停摆影响,例如美国植物园、国会图书馆以及国会大厦游客中心,由于这些建筑的运营和维护涵盖在“立法部门特别拨款”的适用范围内,游客参观完全不受影响。

    关门带来新问题

    据纽约时报报道,新一任国会议员已于2019年1月3日宣誓就职。民主党议员正在商议批准为期1个月的政府临时运营预算,为进一步的政府预算方案谈判争取时间。但这一预算很可能会在由共和党主导的参议院被否决。

    基于这一不确定性,史密森尼学会在2018年12月27日发表声明称,由于博物馆体系目前所剩资金不足,旗下19家博物馆将从2019年1月2日起全部关门,关闭期限不定。随后,美国国家美术馆也宣布将从2019年1月3日起正式关门。

    据华盛顿邮报报道,史密森尼学会的这一声明发布后,旗下广受家庭欢迎的国家动物园更加人满为患。由于人们担心政府长期停摆,都赶在开放的最后几天前来参观。这导致国家动物园的运营压力进一步增加。同时,由于动物园管理的特殊性,在对游人关闭后,国家动物园仍必须保留相当数量的雇员继续工作。

    另一个受政府停摆影响的文化机构是美国国家公园管理局。据华盛顿邮报报道,虽然护林人由于政府停摆回家休假,但位于加州的约书亚树国家公园、位于弗吉尼亚的大瀑布国家公园均保持开放。

    同样因为假期原因,国家公园也处于游客旺季。目前,许多闻讯赶来的志愿者们正努力维持国家公园的秩序和清洁。他们还自掏腰包,为公园供应厕纸、环保袋等基础耗材。但与此同时,面临政府停摆,公园的环境保护和安全问题仍然令人担忧。

    收费博物馆幸免

    2018年3月,纽约大都会艺术博物馆宣布执行新的收费政策。所有非纽约市居民将必须支付25美元门票费用。这一费用此前一直采用“建议自愿捐赠”的方式存在,而大都会博物馆发现大部分参观者不会捐赠这笔费用。当时,这一强制收费政策遭到了各界的诸多反对声音。

    大都会博物馆首席执行官Daniel Weiss在接受纽约时报采访时表示:“相比卢浮宫、纽约现代艺术博物馆和古根海姆美术馆而言,大都会博物馆过度依赖公共资金和私人捐款来维系运营,而新的门票政策能够提供更加稳定可预测的收入来源。”在本次华盛顿博物馆关门潮中,收费博物馆均得以幸免,这在某种程度上印证了大都会博物馆的担忧和策略。

    美国建筑博物馆、国家地理博物馆、林肯总统小屋,以及在华盛顿地区收费最高,票价20美元的美国新闻博物馆等等,均在假日期间正常开放。其中,美国新闻博物馆和建筑博物馆还表示,将在政府停摆期间为公务员家庭提供免费参观资格,并对门票进行打折以吸引更多无法游览公立博物馆的游客前来参观。

    面临越来越频繁的公共资金支持不足和相关部门停摆风险,或许有更多博物馆将考虑采取收费政策,以寻求多样化的收入来源,减少对公共资金的依赖。(编辑 董明洁 许望)